Klek

Klek

De wieg van de Kroatische bergsport

Er is geen enkele Kroatische berg die zo diep verankerd is in volkslegenden en verhalen als de Klek. De steile berg boven de stad Ogulin trekt al van verre de aandacht en stelt met zijn verschijning alles in de wijde omgeving in de schaduw. Van welke kant je de Klek ook benadert, hij geeft elke keer een andere aanblik, maar je blik wordt van alle kanten getrokken door zijn steile rotsformaties van wel 200 meter hoog, maar ook door de Klečice, kleine rechtopstaande rotsen ten noorden van de hoofdtop. Vanaf het oosten en het zuiden bekeken lijken ze samen op een ingeslapen reus waarvan de Klečice de benen zijn en hoogste top het hoofd. Volgens de overlevering is de top van de Klek een heksenkring. Heksen vormen een symbool van de Klek en de stad Ogulin. Vanwege het zeer bijzondere landschap en de biologische waarde is het gebied met een oppervlakte van ongeveer 850 ha in 1971 uitgeroepen tot belangrijk landschap en een deel ervan wordt beschermd als geomorfologisch en botanisch reservaat.

Klek
Alan Čaplar

De Klek heeft de vorm van een 4 kilometer hoge heuvel en loopt van het noordwesten naar het zuidoosten als prominente bergkam aan de oostelijke rand van Velika Kapela. De hellingen lopen glooiend richting de vlakte bij Ogulin en de vallei van de rivier de Dobra. Vanaf de voet tot aan de bergkam is de berg bedekt met bossen en rondom de voet van de berg strekken zich weiden uit, vol veelkleurige bloemen.

 

De toppen van de Klek zijn imposant, steil en rotsachtig. De belangrijkste toppen zijn de Klečice op 1058 meter hoogte, ook wel de Mali Klek (kleine Klek) genoemd en de Veliki Klek (grote Klek) op 1182 meter hoogte. De hoofdtop van de Klek is een stenen kop met een doorsnee van ongeveer 10 meter, bovenop steile rotswanden. Omdat er op de hoogste toppen geen bos is, is er vanaf daar een mooi uitzicht op de Bjelolasica, de Risnjak, Ogulin en het Sabljaci-meer. Op heldere dagen zal een nieuwsgierige blik al snel afdwalen tot helemaal aan de Julische en Kamnische Alpen in Slovenië. De top van de Klek vormde de eerste school voor Kroatische alpinisten en er zijn daar een groot aantal klimwedstrijden gehouden. Vandaar dat de Klek in de volksmond ook wel de wieg van de Kroatische bergsport wordt genoemd.


Ook al voor de eerste beklimmingen nam de Klek een belangrijke plek in de Kroatische bergsport in. Het is bekend dat in 1838 de Saksische koning en gepassioneerd botanicus, Friedrich August II, de Klek heeft beklommen, waarbij hij werd vergezeld door kolonel Josip Jelačić, de latere Kroatische landvoogd. Enkele decennia later zorgde een universitaire professor uit Graz dr. Johannes Frischauf, aangestoken door een beklimming van de Klek in 1874, voor de oprichting van de eerste Kroatische bergsportvereniging.

Klek
Alan Čaplar

De Klek van Ogulin inspireert al sinds de oudheid legenden door zijn mysterieuze en mystieke uitstraling. De Sloveense historicus en wetenschapper Johann Weichard Valvasor tekende in de 17de eeuw het volksgeloof op dat zich op stormachtige nachten op de top van de Klek heksen, feeën en elfen uit de hele wereld verzamelden en dat hun gedans en gegil reikte tot aan de stad Ogulin zelf.

 

De kortste en meest gebruikte beklimming naar de top van de Klek begint in Bjelsko, een gehucht aan de Musulinski-beek aan de westelijke voet van de berg. De klim tot de berghut onderaan de stenen helling van de Klek kost een uur en met nog een half uur extra kom je op de top van de Klek. Behalve vanuit Bjelsko, kan je de Klek ook bereiken via een bergpad vanuit Ogulin en uit Hreljin. De beklimming van de Klek is niet moeilijk en ook niet vermoeiend, maar je zal je elk bezoek aan deze machtige slapende reus aan de rand van Velika Kapela, de wieg van de Kroatische bergsport en het heksenrijk boven Ogulin, nog lang herinneren.