Mljet

Mljet

Heuvelachtig groen eiland

Mljet onderscheidt zich, net als veel Adriatische eilanden, door steile, ontoegankelijke delen langs de kust waar interessante historische verhalen en legendes mee verweven zijn. Een van de legendes verbonden met het eiland Mljet verhaalt hoe de Griekse held Odysseus bij het eiland schipbreuk leed in zwaar noodweer. Het spreekt voor zich dat de gebeurtenis zoals die is opgetekend in het geroemde epische gedicht van Homerus, waarschijnlijk niet is gebaseerd op daadwerkelijke historische gebeurtenissen, maar dat is niet zo belangrijk; ook zonder dat is Mljet een erg bijzonder eiland, zeer geschikt om een mythische held te huisvesten. De prachtige natuur, het kristalheldere water van de zee, de meren, eilandjes en het rijke culturele erfgoed maken Mljet tot een uniek juweel van de Adriatische kust.

Mljet, Prožurska luka
Alan Čaplar

Mljet is het zuidelijkste grote Kroatische eiland. Het ligt in de directe omgeving van Dubrovnik, Korčula, de Elafiti-eilanden en wordt door het Mljetski-kanaal gescheiden van het schiereiland Pelješac. De hoogste top van het eiland, de Veliki Grad, is 514 meter hoog en er zijn nog een tiental heuvels boven de 300 meter. Over het hele eiland zijn er vele karstvalleien, velden en een honderdtal kleinere dalletjes te vinden. Het eiland biedt ideale mogelijkheden tot bergsport, en er is een bergpad aangelegd dat rondom het hele eiland loopt.

 

Hoewel Mljet, net als de andere Kroatische eilanden, een rotseiland is, onderscheidt het zich door een uitzonderlijk rijke en verscheiden mediterrane vegetatie, waardoor het de bijnaam 'het groenste eiland van Kroatië' heeft gekregen. Het mediterrane klimaat, met droge zomers en zachte winters en ongeveer 2500 zonuren per jaar, zorgt voor de ideale omstandigheden voor begroeiing.

Mljet, Veliko jezero
Alan Čaplar

Het aantrekkelijkste deel van het eiland is zonder meer het noordwestelijke deel, dat al sinds 1960 beschermd wordt als nationaal park. De redenen om dit deel uit te roepen tot nationaal park waren het uitzonderlijke culturele en historische erfgoed waarin nog sporen zijn te vinden uit de tijd van de Illyrische stammen, het Romeinse Rijk en de Republiek Dubrovnik, maar ook de unieke meren van Mljet, de overdadige vegetatie en het unieke aanzicht van de grillige kusten, rotswanden, rotsformaties en de vele kleine eilandjes, evenals de rijke, altijd groene flora op de omliggende heuvels die steil oprijzen boven de zee en die vele karstvelden en oude stenen nederzettingen herbergen. De twee unieke baaien waren ooit zoetwatermeren, helemaal tot aan het begin van onze jaartelling, toen ze met de open zee werden verbonden door een smalle zeestraat. Hoewel het diepe baaien zijn, met zeewater, voelen ze door hun uiterlijk toch aan als meren en zo noemt de bevolking ze ook. Midden in Veliko Jezero (het Grote meer) ligt het schilderachtige eilandje Sveta Marija met kerk en klooster, die op die zeer bijzondere plek opgericht zijn in de 12de eeuw door een benedictijn uit Monte Gargano in Italië. Het meer is bijzonder mooi te zien vanaf de heuvel die ernaast omhoog rijst, maar het allermooist vanaf de toppen de Montokuc en de Gradina. Er lopen duidelijk gemarkeerde wandel- en bergwandelpaden naar die toppen.

 

Er zijn ook interessante bezienswaardigheden buiten de grenzen van het nationaal park. In het centrale deel van de zuidkust van Mljet ligt de Odisejeva špilja, de grot van Odysseus, een karstholte waarvan het bovenkant is weggesleten en die er daardoor uitziet als een zinkgat of een brede put. Op de bodem ervan loopt zeewater, want de grot is via een natuurlijke tunnel verbonden met de open zee. De toegangsweg tot de grot van Odysseus begint in Babino Polje. In het hoger gelegen deel van Babino Polje begint een bergpad naar de hoogste top van het eiland, de Veliki Grad. Met dat pad klimt je binnen anderhalf uur naar de top.

Mljet
Alan Čaplar

Als thuishaven van opwindende legendes en vanwege de interessante natuur verdient Mljet de benaming 'juweel van de Adriatische kust'. Het is moeilijk om de grens tussen werkelijkheid en legende aan te wijzen, maar het is een spannende ontdekkingsreis over het eiland, vol met allerlei belevenissen waarvoor die grens ook helemaal niet belangrijk is.