Papuk

Papuk

Bergschat in het vlakke Slavonië

Als het over Slavonië gaat, dan wordt het gebied regelmatig voorgesteld als een uitgestrekte vlakte. Zo'n duidelijk vereenvoudigd beeld van Slavonië vergeet echter voor het gemak de keten van bosrijke bergen die als een reusachtig hoefijzer om het vruchtbare dal, Zlatna dolina (het Gouden dal), van Požega heen ligt. Het is inderdaad zo dat er geen enorme rotswanden en grillige bergtoppen te vinden zijn in de Slavoonse bergen, maar juist daarom komt de rijkdom van de wijd en zijd bekende Slavoonse bossen hier zo goed tot uitdrukking. En de Slavoonse bergen hebben zeker wat in petto voor geïnteresseerden.

Papuk, Jankovac
Alan Čaplar

De toppen van de Papuk lagen in de tijd van de Pannonische Zee, heel lang geleden, als eilanden in het wateroppervlak. Tegenwoordig zijn er door het hele gebergte nog overblijfselen te zien van de geologische historie van deze gebieden. De rotsen en de fossielen daarin getuigen van gigantische geologische veranderingen in de geschiedenis van de aarde zoals nergens anders in Kroatië. Hoe dan ook, de belangrijkste kenmerken van de natuur van de Papuk zijn niet de scherpe rotsen, maar allereerst de rustige natuur. We moeten niet vergeten dat de Papuk een van de best bewaarde landschappen in Kroatië is. De hellingen en paden zijn een vredig toevluchtsoord voor iedereen die rust en ontspanning zoekt in de oorspronkelijke natuur. De idyllische vallei Jankovac, de mooiste plek in het Slavoonse berggebied, is een waar fenomeen.


Jankovac is het centrale punt van het Papuk-gebergte waar mensen bij elkaar komen, elkaar ontmoeten en zich ontspannen. In de vallei liggen, op een klein oppervlak, mooie weiden, twee kunstmatige meren, een sterke bergbron met daarboven een rotswand met twee interessante grotten. Onder de vallei ligt een rotswand met een 30 meter hoge waterval. De gehele vallei is vernoemd naar graaf Josip Janković uit Voćin, die, nadat hij zijn weelderige leven in Wenen had opgegeven, verhuisde naar de bosrijke omgeving van de Papuk, aangetrokken door zijn liefde voor de wilde natuur.

Jankovac
Alan Čaplar

Je kan de vallei Jankovac het best leren kennen door een wandeling door de schaduw van de eeuwenoude beukenbossen. De educatieve route Grofova staza (Gravenpad) begint bij de berghut en loopt langs een meer waarna hij glooiend heuvelop door een bos loopt tot aan de huidige bron van de beek die door de vallei stroomt. Boven de bron bevinden zich twee grotten. Een ervan is een oude schuilplaats van de bandiet Maksim Bojanić en de tweede de laatste rustplaats van graaf Janković. Met rustig verder wandelen over de Grofova staza, kom je al snel bij de Staklarsko Groblje (glazenmakerskerkhof), een plek waar de eerste bewoners van de vallei hun doden begroeven. Deze mensen waren glazenmakers, die hier tegen het einde van de 18de eeuw heen emigreerden vanuit het huidige Oostenrijk. Het is ook zeker de moeite waard om naar de waterval Skakavac in de Jankovac-vallei door te lopen, de grootste waterval in Slavonië. In enkele duizenden jaren heeft het water al spetterend op de kalkrotsen een imposante travertijnbarrière gevormd. De grootte en kracht van de waterval varieert afhankelijk van de hoeveelheid water. Het water van de beek die door de Jankovac-vallei loopt, komt onderaan de waterval samen met het water van de Kovačica-beek en ze lopen vanaf daar samen luidruchtig steil naar beneden langs de rotsachtige canyon en vervolgens verder naar het noorden.

Jankovac
Alan Čaplar

Je kan in de Jankovac-vallei komen vanuit twee verschillende richtingen. De hoofdingang van Natuurpark Papuk is aan de zuidkant in Velika, waar zich ook het bezoekerscentrum bevindt. Vlak bij het centrum, achter de kerk van Sv. Augustin (de heilige Augustinus), bevinden zich thermale bronnen, de Veličke Toplice, waarvandaan een aantal uitgezette bergpaden verder ricting de Papuk lopen. Vanaf de andere kant, de noordkant, kan je in de vallei komen via de weg vanuit Slatinski Drenovac. Bezoekers die geïnteresseerd zijn in bergsport kunnen gebruik maken van vele aangename bergpaden. Het is de moeite waard om de route die over de rotsachtige top Lapjak loopt nog even apart te noemen, evenals het pad door Duboko, het dal van de beek Dubočanka.