Sniježnica in Konavle

Sniježnica in Konavle

De zuidelijkste "duizend meter" van Kroatië

De berg de Sniježnica, boven Konavle, neemt een bijzondere plek in tussen de meest aantrekkelijke Kroatische bergen. Deze berg schermt aan de oostkant het uitgestrekte Konavosko-veld af. De grenzen van Konavle worden aan de noordoostkant gevormd door de bergen van Hercegovina, in het oosten door het Montenegrijnse deel van het Orjen-gebergte, in het zuiden door de Adriatische Zee en in het westen door de stad Cavtat, de gemeente Župa dubrovačka en de nederzetting Zvekovica. Het is een langgerekt gebied; de lengte is ongeveer 40 kilometer en de breedte varieert van 2 tot 15 kilometer.

Sniježnica
Alan Čaplar

Boven het uitgestrekte Konavosko-veld rijst een schilderachtige heuvel op waarop een aantal nederzettingen zijn gebouwd: Kuna Konavoska, Duba Konavoska, Brotnice, Šiljesci, Velji Do en nog een aantal. De Sv. Ilija-top op de Sniježnica is de zuidelijkste top in Kroatië die hoger is dan duizend meter. Het is een typische karstberg met kalkstenen rotsen en karige mediterrane vegetatie. De naam komt van de sneeuw (Kroatisch: snijeg) die lang op de top kan blijven liggen, helemaal tot in mei. De reden daarvoor is de grote hoeveelheid neerslag. De koude lucht uit het noorden is ook essentieel; daardoor is de temperatuur laag, ondanks de nabijheid van de zee.

Sniježnica
Alan Čaplar

Het vertrekpunt voor een beklimming van de Sniježnica ligt in het gehucht Mihanići in de buurt van Pridvorje, aan de oostelijke rand van het Konavosko-veld. Ongeveer 500 meter na het postkantoor in Pridvorje, voor Lovorno, scheidt zich heuvelop een smalle asfaltweg af richting het dorp Kuna Konavoska (721 m). De weg loopt 5 kilometer lang steil omhoog met scherpe bochten tot aan Kuna, waar het uitgezette bergpad begint. In het dorp ligt de berghut‘Škola Kuna Konavoska’, waar bergsporters uit Dubrovnik de zorg voor dragen. Het is de zuidelijkste berghut in Kroatië.

 

De markering van de route vanuit het dorp volgt een brede weg die omhoogloopt, zonder al te steil of veeleisend te worden, door mediterraan struikgewas en bos, waardoor het pad ook nog eens aangenaam in de schaduw ligt. Vlakbij het onderste deel van de route ligt het interessante kerkje van Sv. Nikola (St. Nicolaas) uit de 16de eeuw. Er is daar ook een middeleeuws kerkhof met enkele goed bewaarde grafstenen (stećci) van de bogomielen. Het pad is al tijdens de Oostenrijks-Hongaarse tijd aangelegd en diende toen voor het vervoer van kanonnen naar de top van de Sniježnica. Omdat de weg in een grote boog omhoogloopt en erg bochtig is, snijdt de uitgezette route stukken af tot aan de bergpas Duži, waarvandaan er een mooi uitzicht is over de bergen in Herzegovina en Montenegro. Vanaf de bergpas moet je vervolgens naar het westen. Als oriëntatiepunt heb je dan de hoogste rotsen van de Sniježnica. Dat deel van de route is niet gemarkeerd, maar vanwege de breedte van het pad (hij lijkt op de Premužić-route in het Velebit-gebergte), kan je eigenlijk niet verdwalen. Vanaf Kuna Konavoska tot aan de top van de Sniježnica heb je bij elkaar ongeveer twee uur nodig, als je langzaam loopt.

Sniježnica
Alan Čaplar

De Sveti Ilija (1234 m) is de hoogste top van de Sniježnica en tevens de hoogste van provincie Dubrovačko-Neretvanska. Ten oosten van de top ligt de kapel van Sv. Ilija (heilige Elia) uit de 19de eeuw, gebouwd met uit de rotswand uitgehouwen stenen. Aan deze kapel dankt de top zijn naam. In de diepte zie je het Konavosko-veld goed liggen, net als de luchthaven van Dubrovnik in Čilipi. Het uitzicht gaat nog verder richting de archipel van Dubrovnik, de Elafiti-eilanden, Mljet, Korčula, Lastovo en het schiereiland Pelješac, de hoge bergen in Bosnië en Herzegovina, de Čvrsnica, de Prenj, de Velež, de Zelengora, en ook richting de Montenegrijnse bergen de Durmitor, de Orjen, de Subra, de Lovćen en in het zuiden helemaal tot aan Komovi en Prokletije. Er wordt elk jaar op Tweede Pinksterdag een bedevaart gehouden naar het kerkje bij de top en op 26 december is er een traditionele wandeling naar de top van de Sniježnica, naar het monument voor de eerste beklimming door bergbeklimmers uit Dubrovnik in 1928.