Sveti Ilija op Pelješac

Sveti Ilija op Pelješac

De stenen kolos van het Zuid-Adriatisch gebied

Het schiereiland Pelješac ontvangt zijn bezoekers gastvrij en neemt ze in met zijn schoonheid. Het heuvelachtige rotslandschap geeft de aanblik van Pelješac een unieke schilderachtigheid en bezoekers die van bergsport houden kunnen zich overgeven aan bergwandelingen.

 

Pelješac is na Istrië het grootste schiereiland van Kroatië (348 km2). Het is 62 kilometer lang en slechts 3 tot 8 kilometer breed. Het schiereiland is verbonden met het naastgelegen vasteland door de 1500 meter brede landengte van Ston, daarom lijkt het qua algemene geografische eigenschappen meer op een eiland dan op een schiereiland. In het reliëf van het schiereiland domineren twee rijen kalksteentoppen met daartussen een centraal deel, waarin een uitgestrekt dolomietbekken ligt.

Sveti Ilija na Pelješcu
alan Čaplar

Het hoogste deel van Pelješac ligt in het noordwesten van het schiereiland, boven Orebić. Daar is de breedte van het kanaal van Pelješac slechts 1270 m en vanwege de rotsbarrière in het noorden biedt het kanaal bescherming tegen de harde windstoten van de bora (een koude noordoostelijke wind). Het kanaal werd in het verleden gebruikt als de zuidelijke toegangspoort tot het centrale kustgebied. Daarom was ook de ligging van Orebić op het zuidelijkste deel van het schiereiland van doorslaggevende betekenis voor de bloei van de zeevaart op Pelješac in de tijd dat er alleen nog zeilboten waren. Zo had de vloot van Pelješac in de tweede helft van de 19de eeuw 33 oceaanwaardige zeilboten.

 

De hoogste top van Pelješac is de Sveti Ilija, 961 meter hoog. Vanaf die hoge top op Pelješac lopen er naar beide kanten steile, kale rotswanden naar beneden. Hoewel de top op een schiereiland ligt, heeft het qua ligging en uitzicht alle kenmerken van een eilandberg. En als Pelješac een eiland zou zijn geweest, dan was het de hoogste eilandberg in de Adriatische Zee geweest. De top kan je uit drie hoofdrichtingen beklimmen: vanuit het dorpje Urkunići ten oosten van het dorp Ruskovići, vanuit Karmen en Bilopolje, of vanuit Gornji Nakovanj, 6 kilometer ten noordwesten van Viganj. De oude weg vanuit Ruskovići is de steilste. Tegenwoordig is de weg uit Bilopolje de belangrijkste bergroute op Pelješac. Een beklimming duurt ongeveer 3 uur en je dient voldoende water mee te nemen want op de berg is er geen water en het grootste deel van de weg ligt in de volle zon.

Sveti Ilija Pelješac
Alan Čaplar

De hele berg is bijzonder vanwege het buitengewoon mooie uitzicht op de Dalmatische eilanden en de rivièra van Orebić in de diepte. Vanwege de hoogte en de wat afgelegen ligging van Pelješac, is het een van de weidste en mooiste uitzichten vanaf een Kroatische berg. Op oude kaarten kan je de benamingen Zmijino Brdo (Monte Vipera, Slangenberg) i Perunovo Brdo nog vinden. Deze benaming stamt uit de voorchristelijke periode toen de top een cultusplaats was voor Perun, de Oudslavische godheid van de donder. De huidige naam komt van de kapel van Sv. Ilija (de heilige Elia). De top zelf is gemarkeerd met een hoop stenen, een klein houten kruis en een marmeren plaat met opschrift.

 

Het is verbazingwekkend hoeveel interessante plekken je kan zien en wat je allemaal kan beleven op een relatief klein schiereiland. Elk van die bezienswaardigheden zijn voor de echte fijnproever een reden om tenminste een dag op het heuvelachtige Pelješac door te brengen. En een goede reden om er altijd met veel plezier weer terug te komen.