Zuid-Velebit - Paklenica

Zuid-Velebit - Paklenica

Onder de hoogste toppen van de Velebit

De plek waar het Velebit-gebergte met de diepe ravijnen Velika Paklenica (Grote Paklenica) en Mala Paklenica (Kleine Paklenica) op een unieke wijze richting de zee loopt, is een van de interessantste karstgebieden in Kroatië.


Het gehele gebied van Paklenica is beschermd als nationaal park. Het interessantste deel van het park is zonder twijfel het ravijn Velika Paklenica. Middenin dat ravijn ontspringt een beek waarlangs een makkelijk begaanbaar aangelegd zandpad loopt. Alle omliggende rotswanden zijn enkele honderden meters hoog. Er zijn maar weinig plekken waar een mens zich zo klein voelt als hier, waar de rotswanden wel 300 tot 400 meter steil omhoog lopen en daar tussendoor nog maar een heel klein stukje hemel te zien is. In de bovenlopen van de beek kabbelt er voortdurend water, maar in de lagere delen van de stroom loopt het water weg in de ontelbare onderaardse scheuren. Vanwege het aangename klimaat, de mooie natuur en de uitgebreide klimmogelijkheden zijn de rotswanden van Paklenica bij klimmers bijzonder populair en worden ze gerekend tot de beste klimlocaties van Europa. En terwijl in de lente de Alpenrotsen nog onder een laag sneeuw en ijs liggen, zijn hier de temperaturen gedurende het gehele jaar geschikt om te klimmen.

Velika Paklenica
Alan Čaplar

In het zuidelijkste deel van het ravijn Velika Paklenica bevinden zich een aantal ingangen richting een schuiltunnel. Aan het einde van de jaren vijftig van de 20ste eeuw heeft het Joegoslavische leger er in het grootste geheim een schuilplaats uitgehouwen voor het geval er een atoomoorlog zou uitbreken. Vandaag de dag is het ingericht als een bezoekerscentrum: de Ondergrondse stad van Paklenica.

 

Via een aantal bochten, met een verbreding bij de Bunker, klimt het pad omhoog naar de voet van de 300 meter hoge monolitische rotswand richting de Anića Kuk-top. Het pad voert langs een constante bron van drinkwater en vervolgens verbreedt de kloof zich onverwachts en komt uit op een groen veld genaamd Anića Luka. Behalve via alpinistische klimroutes kan je ook naar de Anića Kuk komen via een bergpad dat zich van het hoofdpad afscheidt bij het begin van Anića Luka.


In het gebied van Paklenica zijn er meerdere interessante grotten en holen. De aantrekkelijkste is de Manita Peć boven het ravijn Velika Paklenica. Die grot is ingericht om bezocht te worden door toeristen en wordt vanwege de schoonheid van de ondergrondse fenomenen tot een van de mooiste van Kroatië gerekend. De Manita Peć is 175 meter lang en 35 meter diep. De ingang van de grot is tegelijkertijd ook een mooi uitkijkpunt en direct ernaast ligt een ranke rots, zo hoog als een toren die Zub (de tand) of Maniti Kuk wordt genoemd.

Sveto brdo
Alan Čaplar

Vanaf de plek waar de weg zich afscheidt richting de Manita Peć, loopt het bergpad van Paklenica anderhalf uur lang rustig omhoog tussen de bosrijke hellingen op de bodem van de kloof naar de boshut Lugarnica en daarna met een iets steilere klim richting de berghut van Paklenica. Voor het grootste deel van de bezoekers eindigt de kennismaking met Paklenica hier, maar juist op deze plek beginnen ook de meest interessante klimmen naar de hoogste toppen van het Velebit-gebergte. De bergpaden voeren door een bosgebied naar de hoogste delen van het gebergte, met vele kenmerken van een waar hooggebergte. In de reeks toppen boven Paklenica is de Vaganski-top de hoogste. Die top is tegelijkertijd ook de hoogste top in het hele Velebit-gebergte. De aantrekkelijkste top van Paklenica is de Sveto Brdo, waarvan de ligging ervoor zorgt dat er uitzicht is op zowel het gebied van Lika als op de kust.


Het meest beschermde deel van het nationale park is de kloof Mala Paklenica. Hij ligt ongeveer 3 kilometer ten oosten van Velika Paklenica. Zoals de naam (Kleine Paklenica) al zegt, is die kloof kleiner en korter, maar tegelijkertijd is hij minder toegankelijk, steiler en vele malen wilder. Omdat hij voor bezoeker minder toegankelijk is dan Velika Paklenica, wordt een tocht door deze kloof alleen aangeraden aan ervaren bergsporters. Er loopt geen voetpad door de kloof, maar je moet door de loop van een beek lopen en als er veel water door de beek loopt, is het niet eens mogelijk een tocht door de kloof te maken.

Paklenica
Alan Čaplar

Het uitgebreide netwerk aan bergpaden, de aanwezigheid van een klimparadijs en het feit dat je in een relatief klein gebied een uiterst rijk aanbod aan geomorfologische verschijnselen en vormen kan tegenkomen, alsmede de verscheidenheid aan flora en fauna, de aantrekkelijke landschappen en de ongerepte natuur, vormen samen zonder twijfel een van de belangrijkste schatten van dit deel van de Adriatische kust en van heel Kroatië.