Sniježnica i Konavle

Sniježnica i Konavle

Kroatiens sydligaste berg över 1000 m

Bland de mest attraktiva kroatiska bergen intar Sniježnica ovanför området Konavle en särskild plats, och berget avgränsar det vida fältet Konavosko polje på den östra sidan. Konavles gränser utgörs i nordöst av Hercegovinas berg, i öster av Montenegros del av berget Orjen, i söder av Adriatiska havet, och i väster ligger staden Cavtat med kommunen Župa dubrovačka och orten Zvekovica. Området har en långsmal form, med en längd på 40 och en bredd på från 2 till 15 kilometer.

Sniježnica
Alan Čaplar

Ovanför det vida Konavosko polje reser sig pittoreska berg med en rad utspridda orter: Kuna Konavoska, Duba Konavoska, Brotnice, Šiljesci, Velji Do och andra. Toppen Sveti Ilija på Sniježnica är den sydligaste kroatiska toppen som är högre än tusen meter, och den befinner sig på ett typiskt karstberg med kalkstensklippor och sparsam mediterran vegetation. Sitt namn har berget fått efter snön som kan bli kvar på dess övre del under lång tid efter vinterns slut, kanske ända till maj. Orsaken till detta är den stora mängden nederbörd samt inverkan från norr som, på grund av de låga temperaturerna, är avgörande trots havets närhet.

Sniježnica
Alan Čaplar

Vandringen upp på Sniježnica börjar i orten Mihanići i närheten av orten Pridvorje i den östra utkanten av Konavosko polje. Cirka 500 meter bakom postkontoret i Pridvorje, innan man når Lovorno, finns en smal asfalterad avtagsväg som för uppåt mot byn Kuna Konavoska (721 m). Vägen kröker sig under 5 km brant uppåt i tvära kurvor och till Kuna Konavoska, där en markerad vandrarväg börjar. I byn befinner sig vandrarstugan Škola Kuna Konavoska, den sydligaste vandrarstugan i Kroatien, och det är bergsvandrare från Dubrovnik som håller den i stånd.

 

En bred gångväg försedd med markeringar för ut ur byn och fortsätter sedan uppåt utan branta backar eller ansträngande avsnitt genom macchia och kustnära skog som skapar behaglig skugga. I närheten av gångvägens nedre del befinner sig en intressant liten Sankt Nikolaus-kyrka från 1500-talet, med en medeltida kyrkogård och ett antal väl bevarade bogomilska stećci. Vägen byggdes under den österrikisk-ungerska tiden och användes till att dra kanoner upp till Sniježnicas topp. På grund av att vägen stiger uppåt i en bred båge och har många kurvor förkortar den markerade vägsträckan vandringen och för rakt över denna tills man når bergspasset Duži, från vilket man har en vid utblick över bergen i Hercegovina och Montenegro. Från passet går man västerut och använder Sniježnicas topp som orientering. Denna del är inte försedd med markeringar, men på grund av ledens bredd (den liknar leden Premužićeva staza på Velebit) är det omöjligt att komma på avvägar. Från Kuna Konavoska till Sniježnicas topp tar det sammanlagt cirka två timmar i lugn takt.

Sniježnica
Alan Čaplar

Sveti Ilija (1234 m) är den högsta toppen på berget Sniježnica och den högsta i länet Dubrovnik-Neretva. Öster om toppens högsta punkt befinner sig Sankt Elia-kapellet från 1800-talet. Kapellet är byggt av fyrkantiga stenblock i klippan och efter det har toppen fått sitt namn. Nere i djupet ser man Konavosko polje och Dubrovniks flygplats i orten Čilipi. Utblicken sträcker sig vidare över öarna i Dubrovniks arkipelag: Elafitöarna, Mljet, Korčula, Lastovo och halvön Pelješac, över Bosnien-Hercegovinas höga berg Čvrsnica, Prenj, Velež, Zelengora och andra, samt över Montenegros berg Durmitor, Orjen, Subra, Lovćen, och hela sträckan söderut till Komovi och Prokletije. Varje år gör man på annandag pingst en vallfärd till den lilla kyrkan, och den traditionella vandringen till Snježnicas topp äger rum den 26 december, till minnet av den första gången som bergsvandrare från Dubrovnik besteg berget år 1928.