Sveti Ilija på Pelješac

Sveti Ilija på Pelješac

Södra Adriatiska havets steniga jätte

Halvön Pelješac inväntar vänligt sina gäster och förtrollar dem sedan med sin skönhet. Det bergiga karstlandskapet gör Pelješacs silhuett pittoresk på ett särskilt sätt, och det bjuder bergsälskande besökare på härliga vandringsutflykter.

 

Pelješac är, efter Istrien, den näststörsta kroatiska halvön (348 km2). Den är 62 km lång och bara 3 till 8 kilometer bred. Det finns bara ett smalt, 1500 m brett näs som förbinder den med fastlandet, och det kallas för Stonska prevlaka. Därför liknar Pelješac med sina geografiska egenskaper mer en ö än en halvö. Dess landskap domineras av två kedjor av karstberg mellan vilka det i den centrala delen finns en vidsträckt dolomitdal.

Sveti Ilija na Pelješcu
alan Čaplar

Den högsta delen av Pelješac befinner sig i halvöns nordvästra del, ovanför orten Orebić. I detta område är bredden av Pelješacs kanal bara 1270 m, och på grund av landskapets norra barriär erbjuder kanalen båtarna säkert skydd mot den starka vinden bura. I det förflutna hade kanalen också uppgiften som det centrala kustområdets södra ingång. Därför var också Orebićs läge på halvöns smalaste del en avgörande faktor för välgången för Pelješacs sjöfart under segelbåtarnas tid. Pelješacs seglarförening hade under andra halvan av 1800-talet så många som 33 transoceana skepp.

 

Den högsta toppen på Pelješac är Sveti Ilija (961 m). Från halvöns höga punkt stupar de kala klipporna rätt ner på båda sidor. Trots att berget befinner sig på en halvö visar dess läge och panorama alla ett öbergs egenskaper. Om Pelješac vore en ö, skulle den vara den högsta i Adriatiska havet. Vandringen upp till toppen är möjlig från tre huvudriktningar: från den lilla byn Urkunići öster om byn Rusković, från Karmen och Bilopolje, eller från Gornji Nakovanj som ligger 6 km nordväst om Viganj. Den gamla leden från Rusković är den brantaste, och idag är huvudleden för vandring på Pelješac den från Bilopolje. Turen uppåt tar cirka 3 timmar, och man bör ta tillräckligt med vatten med sig eftersom det inte finns något på berget och eftersom större delen av leden är utsatt för solen.

Sveti Ilija Pelješac
Alan Čaplar

Hela berget är speciellt för sin exceptionella utblick över de dalmatiska öarna och Orebićs riviera. På grund av Pelješacs höjd och framträdande position är berget en av de vidaste och vackraste utsiktsplatserna bland kroatiska berg. På gamla kartor kan man hitta namnen Zmijino brdo (Monte vipera) och Perunovo brdo. Dessa namn stammar från förkristna tider när toppen var en kultplats vigd till den gammalslaviska åskguden Perun, och sitt officiella nutida namn har toppen fått efter Sankt Elia-kapellet. Själva toppen är markerad med en stenhög och ett litet träkors, samt en marmortavla med en inskrift om toppen.

 

Det är fascinerande hur många intressanta platser man kan se och uppleva på denna relativt lilla halvö. Var och en av dessa kuriositeter är en tillräcklig orsak till att tillbringa minst en dag på det bergiga Pelješac – och en bra anledning att alltid återkomma med glädje.